Ready for Sky отвечает на наши вопросы: интервью с техническим директором Александром Булавиным

93 0

Тестовая лаборатория iXBT в разделе «Комфортный дом» давно знакомит своих читателей с тестами и исследованиями технологии Ready for Sky.

Компания Ready for Sky занимается разработкой техники с внедрением IoT- и Smart Home-решений с 2014 года. Наши неоднократные лабораторные опыты и их обсуждение продемонстрировали, что внедрение технологии Ready for Sky (R4S) позволяет достичь нового уровня комфорта и безопасности при общении с бытовой техникой.

Технология Ready for Sky представляет собой программно-аппаратные решения: прибор с интегрированной платой и приложение на смартфоне, позволяющее управлять умной бытовой техникой дистанционно как в ближней зоне, так и из любой точки мира. Сегодня Ready for Sky уже широко используется в различной мелкой бытовой технике (мультиварках, чайниках, обогревателях) и в датчиках и гаджетах, обеспечивающих безопасность дома (розетках, датчиках дыма, утечки газа, воды и др.).

Сегодня мы беседуем с представителем российского подразделения компании, техническим директором Александром Булавиным. У нас накопилось некоторое количество вопросов как относительно текущего функционирования платформы, так и касательно планов компании на ближайшее будущее.

iXBT.com: Расскажите немного о программной части: приложении Ready for Sky, принципах его работы и предполагаемом будущем.

АБ: Приложение Ready for Sky превращает смартфон пользователя в единый пульт управления приборами на базе технологии R4S. Связь между смартфоном и техникой осуществляется в основном посредством Bluetooth, реже — через Wi-Fi или RF, в случае с камерами наблюдения или различными датчиками.

Управляющая программа доступна для скачивания в магазинах Android и iOS бесплатно, на данный момент ей пользуется более 750 тысяч пользователей. Сравнительно недавно в приложении появилась опция SkyManager — сервис, доступный без подключения к приборам, который в полуавтоматическом режиме позволяет записать и напомнить о ежедневных бытовых задачах. Это может быть техническое обслуживание автомобиля, посещение врача, оплата различного рода услуг и более 500 типовых шаблонов, доступных пользователю.

Также в ближайшее время мы готовимся запустить сервис под названием SkyMarket, позволяющий заказывать продукты питания, напитки, входящие в рецепты мультиварок, чайников — напрямую из рецепта приготовления блюда. Пользователю достаточно будет выбрать понравившейся рецепт, добавить все ингредиенты из рецепта в корзину и в один клик отправить заказ на доставку.

iXBT.com: Почему для связи с техникой чаще всего используется Bluetooth?

АБ: Мы исходили из идеи «решение из коробки», когда пользователь купил технику, достал из коробки, подключил и сразу может ее использовать. Для соединения по BLE не нужны специальные роутеры или связующие гейтвеи (для управления в зоне действия BLE). Со своего смартфона пользователь просто подключается к устройству и управляет им напрямую.

Одно из главных и отличительных преимуществ BLE перед Wi-Fi заключается в безопасности этого протокола передачи данных. Wi-Fi-соединение может быть взломано, в то время как технология Bluetooth Low Energy объединяет в себе сразу несколько механизмов обеспечения безопасности передачи информации: аутентификация, авторизация, шифрование и алгоритмы для предотвращения перехвата данных. Подключение к вашей сети умного дома, а тем более управление ею без вашего ведома просто невозможны. Более того, влияет и надежность самого соединения между смартфоном и техникой. Wi-Fi-сигнал чувствителен к электромагнитным волнам, которые исходят от электроприборов, поэтому в управлении техники на базе Wi-Fi в любой момент могут возникнуть перебои.

Конечно, важна и коммерческая составляющая — например, количество каналов связи по Bluetooth Low Energy больше, чем по Wi-Fi. Это позволяет одновременно подключать к смартфону с BLE любое количество умных устройств. Для организации же локальной сети (mesh) более чем из 10 приборов по Wi-Fi требуются более мощные и дорогие роутеры, чем те, что используются в большинстве квартир.

iXBT.com: Вопрос, который задает каждый второй наш читатель: а почему все же не Wi-Fi?

АБ: Небольшое сравнение я постарался дать в своем предыдущем ответе. Повторюсь: мы учитывали тот факт, что у технологии Wi-Fi достаточно высокая популярность. Это значит, что в отдельно взятом помещении может находиться от нескольких единиц до десятков устройств, одновременно использующих Wi-Fi. Радиоэфир, естественно, перегружен, и при добавлении дополнительных устройств связь будет нестабильной и постоянно прерываться. У Bluetooth связь гораздо устойчивей за счет десятков каналов связи и алгоритма автоматического переключения между ними для выбора более устойчивого соединения. Плюс у BLE низкое энергопотребление по сравнению с Wi-Fi. Протокол BLE сводит затраты аккумулятора смартфона на соединение практически к нулю. Благодаря этому устройства с Bluetooth расходуют в несколько раз меньше энергии, чем с Wi-Fi.

iXBT.com: На первый взгляд немного нелогично звучит призыв управлять техникой откуда угодно при использовании Bluetooth. Расскажите: как реализована возможность доступа к приборам через интернет?

АБ: Стоит отметить, что наша система связи построена по децентрализованному принципу. Устройства взаимодействуют между собой напрямую по настроенному заранее сценарию. Интернет для этого не обязателен, он только позволяет расширить эти возможности.

Если нужно управлять техникой на дальнем расстоянии, то для этого нужен домашний гейтвей, шлюз, который находится дома рядом с умной техникой в пределах действия BLE. Это может быть домашний компьютер или старый смартфон (на базе Android 4.3 и выше), то есть устройства, которые позволили бы установить наше приложение. Либо можно использовать уже готовое аппаратное решение R4S — SkyCenter, выступающий в роли сервера.

Недостаток заключается в том, что дальность связи между умными устройствами сравнительно невелика. Но в нашем новом API мы планируем поддержать стандарт Bluetooth Mesh, что отчасти эту проблему решит. Стационарные приборы (на электропитании от сети переменного тока 220 В) смогут выполнять роль ретрансляционных узлов, позволяя обеспечить сплошное и стабильное покрытие локальной сети. Ранее выпущенные устройства смогут быть оконечными нодами и работать в составе сети или самостоятельно, как прежде. Приборы на автономном питании — датчики, весы, трекеры и т. п. — также смогут работать в составе сети оконечными нодами.

iXBT.com: На встрече с инженерами компании эксперты iXBT.com видели, что, помимо выпуска новых изделий, есть возможность интегрировать существующие изделия с платформой Ready for Sky. Расскажите немного подробнее про аппаратную часть платформы.

АБ: Модернизация уже существующего изделия предполагает минимальное вмешательство в уже имеющуюся конструкцию для внедрения управляющего радиомодуля в схему прибора. Технология производства при этом не должна кардинально поменяться.

Требования по минимальному вмешательству в конструкцию готового изделия реализуются техническими решениями наших специалистов. Сейчас для производителя увеличение цены относительно базовой стоимости изделия равняется стоимости модуля (в среднем $3) и стоимости обслуживания (connection ID and app support, $2).

iXBT.com: Насколько нам известно, вашим крупнейшим заказчиком на международном уровне является бренд техники Redmond. Вы сотрудничаете и с другими производителями техники?

АБ: В настоящее время платформа Ready for Sky модернизируется таким образом, чтобы как можно большее количество производителей самых разнообразных устройств из разных стран могли создавать свои смарт-устройства. Фактически мы публикуем свои наиболее популярные разработки и предоставляем возможность их «копировать», то есть использовать в неизменном или модифицированном виде. Кроме этого мы обеспечиваем возможность подключения созданных приборов к нашей облачной инфраструктуре, приложению Ready for Sky и смежным потребительским сервисам, интегрированным в приложение.

В процессе работы инженеры и программисты компании накопили значительный объем опыта в разработке умных приборов. Теперь мы предлагаем эти знания производителям и брендодержателям, желающим производить свою смарт-технику. При этом мы применяем номенклатуру знакомых и уже проверенных с имеющимися заказчиками электронных компонентов, используемых в массовом производстве. Это приводит к снижению себестоимости продукции и повышает ее конкурентоспособность. В итоге довольными останутся и производитель, и конечный пользователь.

iXBT.com: В чем заключается интерес таких производителей?

АБ: Интеграция смарт-решений R4S позволяет существенно снизить затраты на Research&Development, а также сократить время на запуск продукта на рынок. Команда R4S контролирует работу на всех этапах процесса создания нового продукта, предлагая индивидуальные инструменты для интеграции в любой электрический прибор. Партнеры могут использовать уже готовое для них приложение и получать преимущества от увеличения функциональных возможностей продуктов в будущем с помощью регулярных обновлений приложения.

Интерес для производителей вполне понятен, поскольку отсутствует необходимость создания и отладки собственного приложения для управления умной техникой. Платформа уже существует и постоянно поддерживается специалистами R4S. Более того, производитель техники не несет затраты на создание и поддержку своей серверной инфраструктуры. Также мы обеспечиваем высокий уровень надежности, поскольку применяем разработки, проверенные на практике не единожды.

iXBT.com: Сильно ли внедрение модуля R4S повлияет на себестоимость будущего изделия?

АБ: Если модернизация чайника приведет к изменениям конструкции корпуса, это вынудит изготовителя менять пресс-формы для изготовления крышки, стенок, ручки. Подобные изменения в налаженном серийном выпуске прибора приводят к значительному увеличению цены на конечный продукт и времени его разработки. Не нужно объяснять, что это невыгодно ни производителю, ни пользователю.

Внедрение модуля однозначно приводит к замене печатной платы и замене электронной начинки. Печатные платы, применяющиеся в бытовой технике, однослойные и потому в производстве стоят недорого. Электроника на управляющем модуле R4S предъявляет более высокие требования к печатной плате, однако наш модуль спроектирован таким образом, что его установка в устройство не требует усложнения платы, а значит, не повышает ее стоимость. Что для бизнеса означает меньшие затраты и лучшую конкурентоспособность.

iXBT.com: Как при подобном сотрудничестве распределяются «обязанности» между вами и производителями бытовых приборов? Кто за что отвечает?

АБ: Мы берем базовую модель заказчика и перерабатываем ее: например, меняем термодатчики, контактную группу, а потом устанавливаем плату. Во всех наших выпущенных устройствах печатные платы, как и алгоритмы для них, разработаны инженерами Ready for Sky.

Учитывая все пожелания заказчика, мы предлагаем вариант готового проекта, согласовываем сроки разработки и приступаем к реализации. При этом мы оставляем за собой надзор за качеством, заключающийся в контроле опытного образца. Если изделие проходит такой контроль, то мы добавляем его в свое приложение и им становится можно управлять через смартфон. Завод-изготовитель сможет самостоятельно модифицировать технику без привлечения наших специалистов. Для этого ему доступен автоматизированный инструментарий по адаптации управляющей программы конкретного устройства.

Этот подход позволяет клиенту ускорить бизнес-процесс с разработки изделия до запуска в серийное производство, так называемый Time-to-market, до одного месяца.

iXBT.com: С внедрением модулей в существующую технику все более или менее понятно, спасибо. А если производители захотят разработать умную технику с нуля, такая ситуация предусмотрена?

АБ: Чтобы упростить и ускорить для заказчика разработку собственной умной техники с нуля, мы планируем выпустить собственную отладочную плату. Она будет основана на микроконтроллере, который применяется в разработках R4S. При этом мы планируем сделать плату совместимой с популярными системами.

В настоящий момент разрабатывается API и проектируется сама плата. Предполагается, что она будет совместима с шилдами Arduino, то есть с платами со специализированными микросхемами, применяемыми при разработке устройств. В дополнение к уже существующим шилдам будут выпущены модули расширения нашей разработки, в которых будут учтены оптимальные для массового производства электронные компоненты. Мы также рассматриваем возможность писать код, пользуясь средой разработки Arduino, но с использованием нашего API. По нашим расчетам, это еще больше снизит порог вхождения, позволяя любому желающему создавать свою умную технику и управлять ею из нашего приложения.

Есть и дополнительная цель: с новым API больше использовать стандартные Bluetooth-сервисы. Сейчас связь между смартфоном и прибором осуществляется посредством сервиса UART и нашего проприетарного протокола. Переход на стандарт Bluetooth позволит значительно ускорить связь и передачу информации между смартфоном и устройствами напрямую, без дополнительных программных решений.

iXBT.com: Это касается только производителей-гигантов? А если мы захотим выпустить умный чайник iXBT.com?

АБ: Мы вполне допускаем такой вариант, свяжитесь с нашими менеджерами для обсуждения подробностей 🙂

iXBT.com: Когда мы говорим об интернете вещей, представляются картинки из фантастического будущего. В этом и есть специфика вашего проекта — приближать будущее. Что самого необычного у вас в ближайших планах?

АБ: Мы ведем интеграцию с сервисами голосового управления ведущих компаний — Google, Amazon, Яндекс. Но нас не все в них устраивает, поэтому мы разрабатываем собственный помощник, который позволит расширить наши возможности по управлению умной техникой. Основным его отличием является автономность: голосовому помощнику не нужно будет подключение к интернету для работы функции распознавания речи. Помимо этого, он более утилитарен — ориентирован именно под голосовое управление техникой простыми командами, вроде «Вскипяти воду!» или «Приготовь кашу!». В отличие от решений ведущих компаний, сторонним разработчикам будет предоставлено больше свободы во взаимодействии с системой.

Источник: hightech.fm

Комментариев нет

Отставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

девять − семь =